Is indoor vertical farming milieuvriendelijk?

Hydrocultuur en andereverticale landbouwtechnologieën worden door sommigen gezien als de oplossing voor het oplossen van de voedselzekerheidsproblemen in de wereld en het voorkomen van potentiële voedseltekorten veroorzaakt door een overbevolkte planeet. Maar is indoor farming echt zo milieuvriendelijk als gedacht? Is een vraag die onlangs werd gesteld door Washington Post-voedselcolumnist Tamar Haspel.

De voordelen van verticale landbouw is dat het het meeste haalt uit landbedekking, waar gestapelde planten van 10 of 100 hoog de opbrengst van gewassen kunnen verhogen, wat onmiddellijk een hectare opbrengst van landbouwproducten verhoogt tot het equivalent van 10 of 100 hectare. Bovendien zullen de planten sneller groeien onder kunstlicht omdat de planten niet langer worden beperkt door perioden van zonsondergang. De opbrengst per vierkante meter voor sla is sterk verhoogd.

Indoor farming vermindert ook de verspilling van meststoffen en water omdat de planten alleen de hoeveelheid meststoffen krijgen die ze nodig hebben via water (hydroponisch) of verneveld op droge wortels (aeroponisch). Dit vermindert ook potentiële watervervuiling, waarbij afvloeiingen van landbouwmeststoffen algenbloei in rivieren, meren en estuaria kunnen veroorzaken.

De nieuwe landbouwtechniek kan het waterverbruik met 95% verminderen.

Vanwege het gecontroleerde klimaat worden er geen plagen of ziekten door de bodem gekoesterd en zijn er minder landbouwpesticiden nodig. Dus organismen, waaronder landarbeiders, honingbijen en andere planten en dieren, worden blootgesteld aan minder giftige stoffen.

Huidige studies hebben ook weinig verschil gevonden in de voedingsniveaus van sla die van nature onder de zon en door kunstlicht worden gekweekt.

Er zijn echter een aantal nadelen, waaronder de hogere kosten en de grote koolstofvoetafdruk die indoor farming kan genereren.

Traditionele landbouwtechnieken maken optimaal gebruik van zonlicht, maar binnenverlichting is sterk afhankelijk van kunstlicht, dat veel elektriciteit kan verbruiken.

Kunstlicht dat wordt gebruikt om zonlicht te vervangen, kan energie-intensieve zaken zijn. Volgens Louis Albright, directeur van de Controlled Environment Agriculture-bevindingen van Cornell University, stoot het voor elke kilogram binnensla ongeveer vier kilogram koolstofdioxide uit.

Dit omvat niet de energie die nodig is voor vochtigheidsregeling, ventilatie, verwarming en koeling die nodig is om het uitgebreide indoor farming-systeem te vormen.

Volgens het artikel kan de productie van binnensla een koolstofvoetafdruk hebben die 7 tot 20 keer groter is dan de productie van buitensla.

Nog efficiëntere verlichting brengt aanzienlijke beperkingen met zich mee voor verbeteringen. Een woordvoerder van Philips Lighting schatLedverlichting wordt 10% efficiënter. Albright schat dat 50% of meer haalbaar is, maar momenteel wordt slechts 50% van de elektriciteit efficiënt omgezet in licht in LED-lampen.

Het artikel gaat verder met te suggereren dat het pompen van koolstofdioxide in de lucht de verlichting efficiënter zou kunnen maken, omdat planten koolstofdioxide fotosynthetiseren als er meer van in de atmosfeer is, en planten kunnen net zo goed groeien met dezelfde hoeveelheid licht.

Maar zelfs met deze methoden zal het op korte termijn in totaal slechts 40% efficiëntieverbetering opleveren, wat niet genoeg is om indoor farms klimaatconcurrerend te maken.

Het artikel concludeert dat voor indoor farming de bron van de energie en elektriciteit de totale koolstofvoetafdruk bepaalt.